Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) provoca dificultad para respirar. La causa principal de este padecimiento es el tabaquismo.

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) es una enfermedad pulmonar común. Causa dificultad para respirar.

Hay dos formas principales de EPOC:

  • Bronquitis crónica: la cual implica una tos prolongada con moco.
  • Enfisema: que implica un daño a los pulmones con el tiempo. 
La mayoría de las personas esta enfermedad tienen una combinación de ambas afecciones.


Síntomas de la EPOC

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Tos con o sin flema.
  • Fatiga.
  • Muchas infecciones respiratorias.
  • Dificultad respiratoria (disnea) que empeora con actividad leve.
  • Dificultad para tomar aire.
  • Sibilancias.

Dado que los síntomas de EPOC se presentan lentamente, es posible que algunas personas no sepan que tienen la enfermedad.


Causas de la EPOC

La causa principal de la EPOC es el tabaquismo. Cuanto más fume una persona, mayor probabilidad tendrá de desarrollarla.

Pero algunas personas fuman por años y nunca padecen esta enfermedad.

En pocos casos, los no fumadores que carecen de una proteína llamada alfa-1 antitripsina pueden presentar enfisema.

Otros factores de riesgo para la EPOC son:

  • Exposición a ciertos gases o emanaciones en el sitio de trabajo.
  • Exposición a cantidades considerables de contaminación o humo indirecto de cigarrillo.
  • Uso frecuente de fuego para cocinar sin la ventilación apropiado.

Diagnóstico de la EPOC

Las pruebas pueden incluir:

  • Pruebas de la función pulmonar: Miden la cantidad de aire que puedes inhalar y exhalar, y si tus pulmones están suministrando suficiente oxígeno a la sangre.

  • Radiografía torácica: Puede mostrar el enfisema, una de las principales causas de EPOC. Una radiografía también puede descartar otros problemas pulmonares o insuficiencia cardíaca.

  • Exploración por TC: Ayuda a detectar un enfisema y a determinar si podrías beneficiarte de una cirugía para la EPOC. Las exploraciones por TC también pueden utilizarse para detectar cáncer de pulmón.
  • Gasometría arterial: Este análisis de sangre mide si tus pulmones están suministrando oxígeno a la sangre y eliminando el dióxido de carbono de manera adecuada.
  • Análisis de laboratorio: No se utilizan análisis de laboratorio para diagnosticar EPOC, pero podrían utilizarse para determinar la causa de los síntomas o para descartar otras afecciones.

Tratamiento de la EPOC

EPOC

No hay ninguna cura para la EPOC. Sin embargo, hay muchas medidas que se pueden tomar para aliviar los síntomas e impedir que la enfermedad empeore.

Si fumas, ahora es el momento de dejar el cigarrillo. Esta es la mejor manera de reducir el daño pulmonar.

Los medicamentos empleados para tratar la EPOC incluyen:

  • Medicamentos de alivio rápido para ayudar a abrir las vías respiratorias.
  • Fármacos de control, para reducir la inflamación pulmonar.
  • Antiinflamatorios para reducir la hinchazón en las vías respiratorias.
  • Ciertos antibióticos por tiempo prolongado.

En casos graves o durante reagudizaciones, es posible que sea necesario recibir:

  • Esteroides por vía oral o a través de una vena (por vía intravenosa).
  • Broncodilatadores a través de un nebulizador.
  • Oxigenoterapia.
  • Asistencia durante la respiración desde una máquina a través de una máscara, BiPAP o sonda endotraqueal.

Un proveedor de atención médica puede recetar antibióticos durante las reagudizaciones de los síntomas, porque las infecciones pueden empeorar la EPOC.

La oxigenoterapia en el hogar puede ser necesaria si usted tiene un nivel bajo de oxígeno en la sangre.

La rehabilitación pulmonar no cura la EPOC. Sin embargo, puede enseñarle a inhalar de una manera diferente de forma tal que pueda permanecer activo y sentirse mejor.


Prevención

Puedes tomar medidas todos los días para evitar que la EPOC empeore, proteger tus pulmones y permanecer saludable.

Camina para aumentar la fuerza:

  • Pregúntale a tu proveedor o al terapeuta cuánto puedes caminar.
  • Aumenta poco a poco la distancia que caminas.
  • Trata de no hablar cuando camines si tienes dificultad para respirar.
  • Utiliza la respiración con los labios fruncidos al exhalar para vaciar los pulmones antes de la siguiente respiración.

Las medidas que puedes tomar para facilitarse la vida en el hogar incluyen:

  • Evitar el aire muy frío o el clima muy caliente.
  • Asegurarse de que nadie fume en la casa.
  • Reducir la contaminación atmosférica eliminando el humo de la chimenea y otros irritantes.
  • Manejar el estrés y tu estado de ánimo.
  • Usa oxígeno si te lo recetaron.

Consume alimentos saludables como pescado, carne de aves o carne magra de res, al igual que frutas y verduras.

Si te resulta difícil mantener el peso, habla con un médico o un nutricionista respecto a consumir alimentos con más calorías.

Otros recursos

Se puede realizar una cirugía para tratar la EPOC, pero solo algunas personas se benefician de estos tratamientos quirúrgicos:

  • Cirugía para extirpar partes del pulmón afectado que puede ayudar a que otras zonas no tan afectadas funcionen mejor en algunos pacientes con enfisema.
  • Trasplante de pulmón para casos muy graves.

Estadísticas

Datos importantes acerca de las enfermedades cardiovasculares por la Organización Mundial de la Salud:

  • Las enfermedades cardiovasculares afectan en mayor medida a los países de ingresos bajos y medianos.
  • Más del 80 % de las defunciones por esta causa se producen en esos países.
  • 80 % de los infartos de miocardio y de los AVC prematuros son prevenibles.
  • 75 % de las muertes causadas por enfermedades cardiovasculares se producen en países de ingresos bajos y medios.
  • El consumo de tabaco, una dieta malsana y la inactividad física aumentan el riesgo de infartos de miocardio

Viviendo con la EPOC

Es importante que un paciente de cualquier enfermedad cardiovascular se informe acerca de qué actividades puede realizar y cuáles no. Así como saber los medicamente que debe tomar al tener una crisis.

También es importante que reconozca los signos de que su condición está empeorando. Además de tener siempre cerca los contactos de quienes puedan brindarle ayuda en caso de una emergencia.

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