Cáncer gástrico

Hay diferentes tipos de cáncer gástrico, el más común se denomina adenocarcinoma, que es el del tracto digestivo.

El cáncer gástrico es el que puede ocurrir en el estómago. El más común se denomina adenocarcinoma.

Este cáncer comienza a partir de uno de los tipos de células que se encuentran en el revestimiento del estómago.

El adenocarcinoma es un cáncer común del tracto digestivo. Se presenta casi siempre en hombres mayores de 40 años.


Síntomas del cáncer gástrico

El cáncer de estómago pocas veces causa síntomas en una etapa temprana. Los signos del cáncer de estómago según la Sociedad Americana del Cáncer, pueden incluir:

  • Poco apetito.
  • Pérdida de peso.
  • Dolor en el abdomen.
  • Malestar impreciso en el abdomen, generalmente justo encima del ombligo.
  • Sensación de llenura en el abdomen superior después de comer una comida liviana.
  • Acidez (agruras) o indigestión.
  • Náusea.
  • Vómito, con o sin sangre.
  • Hinchazón o acumulación de líquido en el abdomen.
  • Sangre en las heces fecales.
  • Recuento bajo de glóbulos rojos (anemia).

Causas del cáncer gástrico

Debes tener cuidado si alguna de estas opciones son parte de tu vida, ya que son detonantes para el desarrollo del cáncer gástrico:

  • Tener una dieta baja en frutas y verduras.
  • Antecedente familiar de esta enfermedad.
  • Tener una infección del estómago por una bacteria llamada Helicobacter pylori.
  • Se tuvo un pólipo (crecimiento anormal) mayor a dos centímetros en el estómago.
  • Existe inflamación e hinchazón del estómago por largo tiempo (gastritis atrófica crónica).
  • Se presenta anemia perniciosa.
  • Fumar.

Diagnóstico del cáncer gástrico

Si se sospecha cáncer de estómago, será necesario realizar pruebas para confirmar el diagnóstico:

Endoscopia superior: Permite al médico observar el revestimiento del esófago, el estómago y la primera sección del intestino delgado.

Ecografía endoscópica: Se usan ondas sonoras para producir imágenes de los órganos, como el estómago. 

Biopsia: La única manera de saber con certeza si en realidad se trata de cáncer es mediante una biopsia. Durante una biopsia, el médico extrae una muestra del área anormal.

Estudios por imágenes: Utilizan ondas sonoras, rayos X, campos magnéticos o sustancias radiactivas para obtener imágenes del interior del cuerpo.

Tránsito gastroduodenal: Este estudio radiológico se realiza para examinar el revestimiento interno del esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado. 

Tomografía computarizada: Una tomografía computarizada (computed tomography, CT) usa rayos X para producir imágenes transversales detalladas de su cuerpo. 

Entre otras pruebas para detectar el cáncer gástrico se pueden mencionar: imagen por resonancia magnética, tomografía por emisión de positrones, radiografía de tórax, laparoscopia o pruebas de laboratorio.


Tratamiento del cáncer gástrico

Según la Sociedad Americana del Cáncer, las principales formas de tratar el cáncer de estómago son:

  • Cirugía: Si un paciente tiene un cáncer en etapa 0, I, II o III y está lo suficientemente saludable, la cirugía ofrece la única probabilidad realista para curar el cáncer de estómago.
  • Quimioterapia: Usa medicamentos contra el cáncer que se inyectan en una vena o se administran por la boca (como pastillas).
  • Terapia dirigida: Puede que los medicamentos de terapia dirigida funcionen en algunos casos, cuando los medicamentos de quimioterapia convencionales no sean eficaces.
  • Inmunoterapia: Es el uso de medicinas para ayudar al sistema inmunitario de una persona a encontrar y destruir las células cancerosas. 
  • Radioterapia: Usa rayos o partículas de alta energía para destruir las células cancerosas en un área específica del cuerpo.

Prevención del cáncer gástrico

MedLine plus detalla una lista de acciones preventivas para evitar el desarrollo de un cáncer gástrico, estas son:

Los programas de detección son efectivos en la identificación de la enfermedad en las etapas tempranas en partes del mundo donde el riesgo de cáncer gástrico es mucho más alto que en los Estados Unidos.

Los valores de los exámenes de detección en los Estados Unidos y en otros países con tasas mucho más bajas de cáncer gástrico no es claro. Lo siguiente puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer gástrico:

  • No fumar.
  • Llevar una dieta saludable rica en frutas y verduras.
  • Tomar medicamentos para tratar la enfermedad por reflujo (acidez gástrica), si se presenta.
  • Tomar antibióticos si le diagnostican infección por Helicobacter pylori.

Estadísticas

Datos importantes sobre el cáncer de estómago según la Sociedad Americana del Cáncer:

  • El cáncer de estómago afecta principalmente a las personas de edad avanzada.
  • Al momento del diagnóstico, la edad promedio de las personas es de 68 años.  
  • Aproximadamente 6 de cada 10 personas diagnosticas con cáncer de estómago cada año tienen 65 años o más.
  • El riesgo de que un hombre padecerá cáncer de estómago en el transcurso de su vida es de alrededor de 1 en 95.  
  • Para las mujeres, la probabilidad es de alrededor de 1 en 154. Sin embargo, el riesgo de cada persona también se puede afectar por otros factores.

Vivir con cáncer gástrico

El tratamiento puede que elimine o destruya el cáncer gástrico.

Las personas que han tenido cáncer de estómago, aún pueden padecer otros tipos de cáncer.

Se recomienda hacer un examen médico y revisión de síntomas cada 3 a 6 meses por los primeros años. Luego de esto al menos cada año.

Las náuseas pueden ser un problema durante y después de algunos tratamientos. Es posible perder el apetito y algo de peso.

Adoptar una dieta con un alto consumo de frutas y verduras, además de mantener un peso saludable está relacionado con un menor riesgo de cáncer de estómago. 

 

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