Cáncer de mama

El cáncer de mama es el crecimiento descontrolado de las células mamarias. Es el cáncer más común entre las mujeres en todo el mundo.

El cáncer de mama es una enfermedad que se produce en las células que forman el tejido mamario, encargadas de la producción de leche materna.

En el caso del cáncer de mama, las células cancerosas forman en primer lugar un tumor.

Si no se detecta a tiempo, estas células pueden tener la capacidad de migrar al sistema linfático u otros órganos.

La mayoría de los cánceres de mama son carcinomas y se clasifican según donde se originen: 

  • Ductal: se originan en la superficie del conducto mamario. Es el tipo más frecuente.
  • Lobulillar: se originan en el lobulillo de una glándula mamaria.
  • Otros: carcinoma inflamatorio, enfermedad de Paget, tumor filoides.

Síntomas del cáncer de mama

Es posible que el cáncer de mama no cause ningún síntoma en un principio.

El bulto puede ser demasiado pequeño para ser palpable o para provocar cambios inusuales que puedas detectar tú sola. 

Un bulto indoloro, duro y con bordes irregulares tiene más probabilidades de ser cáncer.

Aunque a veces los bultos cancerosos pueden ser blandos, suaves y redondeados.

Según la Asociación Americana del Cáncer, cualquiera de los siguientes cambios inusuales en la mama puede ser un indicio de cáncer de mama:

  • Inflamación de la mama o parte de ella.
  • Irritación cutánea o formación de hoyos.
  • Dolor de mama.
  • Dolor en el pezón o inversión del pezón.
  • Enrojecimiento, descamación o engrosamiento del pezón o la piel de la mama.
  • Una secreción del pezón que no sea leche.
  • Un bulto en las axilas.

Estos síntomas pueden ser señales de padecimientos menos graves y no cancerosos, como una infección o un quiste.

Es importante que un médico revise inmediatamente cualquier cambio en las mamas.


Causas del cáncer de mama

Muchos factores de riesgo que pueden aumentar la posibilidad de sufrir cáncer de mama escapan de tus manos, como la edad, o los antecedentes familiares y personales.

Pero, existen algunos que sí puedes controlar, como el peso, la actividad física y el consumo de alcohol.

El sobrepeso supone un riesgo elevado de cáncer de mama, en especial para mujeres postmenopáusicas.

Una mayor cantidad de tejido graso implica un mayor nivel de estrógeno, lo que puede aumentar el riesgo de cáncer de mama.

Estudios revelaron que el riesgo de cáncer de mama aumenta en relación con la cantidad de alcohol que consume una mujer.

El alcohol puede afectar la función renal de control sobre los niveles de estrógeno en sangre, lo cual puede aumentar el riesgo.

Fumar suele implicar un leve aumento en el riesgo de cáncer de mama.

La exposición al estrógeno durante períodos prolongados ininterrumpidos puede aumentar el riesgo de que se forme cáncer de mama.

Debido a que esta hormona, en las mujeres estimula el crecimiento de las células mamarias.

El envejecimiento es el segundo factor de riesgo más importante. Entre los 30 y 39 años, el riesgo es de 1 en 227, es decir, del 0,44 %.

Después de los 60 años, el riesgo pasa a ser de 1 en 28, es decir, del 4%.

Si tienes algún familiar de línea directa (madre, hija, hermana) que ha sido diagnosticado con cáncer de mama, podrías tener un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

Así como si tienes varios familiares que han padecido cáncer de mama u ovario (especialmente antes de los 50 años).

Si ya te han diagnosticado cáncer de mama en el pasado, el riesgo que tienes de que reaparezca, ya sea en la misma mama o en la otra, es mayor que si nunca hubieses padecido la enfermedad.

Recibir terapia de radiación en la zona del tórax en una edad temprana (infancia o juventud) como tratamiento para otro cáncer aumenta significativamente el riesgo de que se forme cáncer de mama.


Diagnóstico

Si presentas algunos de los síntomas del cáncer de mama, el doctor puede ordenar pruebas de laboratorio, exploraciones, o algunas otras pruebas o procedimientos:

Estudios de imágenes

Los procedimientos con imágenes generan representaciones gráficas de las regiones internas de su cuerpo que ayudan a los médicos a ver si existe un tumor.

Estas imágenes se pueden hacer de diferentes formas:

  • Tomografía computarizada (TC).
  • Exploración nuclear.
  • Ecografía.
  • Resonancia magnética (RM).
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP).
  • Mamografía.

Biopsia

Una biopsia es un procedimiento en el que el doctor extrae una muestra de tejido.

Luego, un patólogo examina el tejido al microscopio para ver si hay células cancerosas. La muestra puede obtenerse de varias maneras:

  • Con una aguja.
  • Con un endoscopio.
  • Con cirugía.

También, es muy importante realizarte todos los meses, el examen de autoexploración.


Tratamiento

El tratamiento se basa en muchos factores, como el tipo de cáncer, qué tan avanzado está, si el cáncer es sencible o no a ciertas hormonas o si produce en exceso o no una proteína llamada HER2/neu.

Los tratamientos para el cáncer pueden incluir:

  • Terapia hormonal.
  • Quimioterapia, que usa medicamentos para destruir las células cancerosas.
  • Radioterapia, que se usa para destruir el tejido canceroso.
  • Cirugía para extirpar el tejido canceroso: una tumorectomía para extirpar la tumoración mamaria. Una mastectomía para extirpar toda o parte de la mama y posiblemente las estructuras cercanas. Los nódulos linfáticos también se pueden retirar durante la cirugía. 
  • El tratamiento dirigido usa medicamento para atacar los cambios en los genes en las células cancerosas. La terapia hormonal es un ejemplo de la terapia dirigida. Bloquea ciertas hormonas que estimulan el crecimiento del cáncer.

Prevención

Cada día hay más pruebas de que el ejercicio ayuda a reducir el riesgo de cáncer de mama.

La Sociedad Americana Contra el Cáncer recomienda hacer ejercicio físico entre 45 y 60 minutos al menos 5 días a la semana.

Es importante que las mujeres tengan una alimentación saludable, también prevenir el cáncer de mama requiere que se regule el consumo de alcohol.

Los cánceres mamarios precoces detectados por medio de una mamografía tienen buenas probabilidades de curarse.

Según Medlineplus, las mujeres que están en riesgo muy alto de sufrir cáncer de mama pueden pensar en someterse a una mastectomía preventiva (profiláctica).

Se trata de la cirugía para extirpar las mamas antes de que el cáncer de mama se haya diagnosticado. Las posibles candidatas incluyen:

  • Mujeres a quienes ya se les ha extirpado una mama debido a cáncer.
  • Mujeres con fuertes antecedentes familiares de cáncer de mama.
  • Mujeres con genes o mutaciones genéticas que aumenten el riesgo de padecer este tipo de cáncer (como BRCA1 o BRCA2).

Estadísticas

Presentamos datos o cifras acerca del cáncer de mama:

  • Cada año se producen 1,38 millones de nuevos casos y 458,000 muertes por cáncer de mama (IARC Globocan, 2008).
  • De acuerdo a estudios de la Organización Mundial de Salud: el cáncer de mama es el más común entre las mujeres en todo el mundo.
  • La incidencia del cáncer de mama está aumentando debido al aumento de la urbanización y la adopción de modos de vida occidentales.

Vivir con cáncer de mama

El Mes de Sensibilización sobre el Cáncer de Mama, que se celebra en todo el mundo cada octubre, contribuye a aumentar la atención y el apoyo prestados a la sensibilización, la detección precoz, el tratamiento y los cuidados paliativos.

La OMS fomenta los programas integrales de lucha contra el cáncer de mama como parte de los planes de lucha contra el cáncer.

Las estrategias recomendadas de detección precoz para los países de ingresos bajos y medios son el conocimiento de los signos y síntomas iniciales.


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